Carbs and cancer

This is not one of those “carbs cause cancer” posts. I though “Carbs and cancer” had a better ring to it than for example “Metabolism and cancer”, what with the alliteration and all. Still, it’s important to remember that although carbohydrate restriction is an effective treatment for cancer, this does not mean cancer is caused by consumption of carbs.

Our diet determines our health, even our risk of getting cancer and our risk of surviving it. Her are some reasons macronutrients matter:

The cause

– Humans who live on natural diets seem free of many cancers and also free of metabolic diseases [1]. Metabolic diseases such as obesity, diabetes, insulin resistance and heart disease, also coexist with cancer.

– A high body mass index increases the risk of most cancers [2].

– Cancer cells are normal cells that grow too fast and the cells need both energy and growth factors to grow at an increased pace. A logical theory of treatment would be to take away the energy and growth factors and starve the cancer cells.

– Hanahan and Weinberg suggested that six essential alterations in cell physiology could underlie malignant cell growth [3]. These six alterations were described as the hallmarks of nearly all cancers and included, 1) self-sufficiency in growth signals, 2) insensitivity to growth inhibitory signals, 3) evasion of programmed cell death (apoptosis), 4) limitless replicative potential, 5) sustained vascularity (angiogenesis), and 6) tissue invasion and metastasis.

Cancer cells crave glucose. Aerobic glycolysis, the breaking down of glucose in the presence of oxygen, but with high lactic acid production in the cytoplasm (the Warburg effect), is a metabolic hallmark of most tumors [3]. Almost all cancers express aerobic glycolysis, regardless of their tissue or cellular origin.

Enhanced glycolysis (the breakdown of glucose) is required for the rapid growth and survival of many tumor cells.

– People with type 2 diabetes are at increased risk of getting pancreatic, liver, colorectal, and bladder cancers, and non-Hodgkin lymphoma [4]. But if you have type 1 diabetes you have a reduced risk of lung cancer, Hodgkin’s lymphoma and prostate cancer.

Mitochondrial dysfunction is a key element in most cancers.

– One of the problems if you are insulin resistant is that the mitochondria are bombarded with energy and pushed to the max. This causes them to produce reactive oxygen species (ROS). Increased ROS production can impair genome stability, tumor suppressor gene function and control over cell proliferation [3].

– The glycolytic enzyme «glyceraldehyde-3-phosphate dehydrogenase» potential is upregulated in many common tumors. GAPDH is also a transcription activator and link the metabolic state to gene transcription.

– The integrity of the nuclear genome is largely dependent on the functionality and energy production of the mitochondria.

– Impaired mitochondrial function can also induce abnormalities in tumor suppressor genes and oncogenes.

– Some viruses are associated with certain cancers. Several of these viruses are known to affect the mitochondria.

– While the mutator phenotype of cancer can be linked to impaired mitochondrial function, normal mitochondrial function can suppress tumorigenesis. We can suppress cells capability of causing tumors by fusing cytoplasm from normal cells without a nucleus with tumor cells. This suggests that normal mitochondria can suppress the tumorigenic phenotype [3].

– The function of a tumor suppressor gene called p53 is linked to cellular respiration. Damage to the respiration will gradually reduce p53 function.

– The study of cancer and metabolism involves such fancy words as «the Warburg effect» and «von Hippel-Lindau,» so there’s got to be something to it 🙂

If cancer is a disease of energy metabolism, then a rational approach to cancer management can be found in therapies that target energy metabolism. 
The cure

– Growth and progression of cancers of the mammary, brain, colon, pancreas, lung, and prostate has been reduced following energy restriction.

– Due to accumulated genetic mutations, cancer cells lack metabolic flexibility, so shifting the metabolism makes sense.

– Many tumors have abnormalities in the genes and enzymes needed to metabolize ketone bodies for energy so ketogenic diets are especially potent.

– It is well established that dietary energy restriction protects against cancer in many animal models, but…

– Freedland and coworkers transplanted prostate cancer cells into mice. The mice were then divided into one ketogenic group, one low fat group and one western diet. After 51 days the tumor volume in the low carb mice was 33% smaller than the other two groups, despite similar energy intake [5].

– Zhou and coworkers put mice with malignant brain cancer on a ketogenic diet meant for epilepsy and showed that the diet decreased the intracerebral growth by 65% compared to mice on control diet [6].

– LJ Martin and coworkers randomized women to a low fat diet or a control group, hoping to affect the risk of breast cancer. They did. But not how they wanted. Over an average of 10 years low fat eating led to 118 invasive breast cancers while the control had 102. Carbohydrate intake was found to correlate with cancer risk [7].

– A group of Japanese researchers [8] hypothesized that the increase in colorectal cancer in Japan could be due to increased fat intake. So they told 373 people with previous cancer to restrict their fat energy ratio to 18-22%. After 4 years the researchers were surprised to find that fat restriction had increased the risk of cancer recurrence.

– A group of Italian researchers found direct relations between dietary GI and GL and risk of renal cell carcinoma [9].

– In 1995, two pediatric patients with malignant Astrocytoma tumors were put on a 60% MCT diet to induce ketosis. PET scans indicated a 21.8% average decrease in glucose uptake at the tumor site in both subjects One patient exhibited significant clinical improvements in mood and new skill development during the study- continued the diet and remained free of cancer progression [10].

– An Italian case control study from 1996 found that the risk of breast cancer decreased with increasing total fat intake and that the risk increased with increasing intake of available carbohydrates [11].

Eugene Fine at Albert Einstein College of Medicine of Yeshiva University, have been using a 1 month Atkins diet in cancer patients, hoping to see a reduction in tumor size. Results have not been published yet.

Stephen J. Freedland at Duke Univeristy is currently testing the hypothesis that an Atkins diet will prevent or at least minimize the metabolic consequences of androgen deprivation therapy in prostate cancer treatment.

The University of Würzburg Hospital has recommended a low carb, ketogenic diet for cancer patients since 2007

– Other studies are testing ketogenic diets in relation to cancer treatment. There’s much interesting knowledge to come


Impaired mitochondrial energy metabolism seems to underlie the origin of most cancers. To improve mitochondrial function: avoid toxic foods, read the Perfect Health Diet, avoid foods that induce inflammation, make sure to produce ketones now and then and remember to exercise. 


1. Lindeberg S: Food and western disease: health and nutrition from an evolutionary perspective. Chichester: Wiley-Blackwell; 2010.

2. Renehan AG, Tyson M, Egger M, Heller RF, Zwahlen M: Body-mass index and incidence of cancer: a systematic review and meta-analysis of prospective observational studies. Lancet 2008, 371: 569-578.

3. Seyfried TN, Shelton LM: Cancer as a metabolic disease. Nutr Metab (Lond) 2010, 7: 7.

4. Tabares-Seisdedos R, Dumont N, Baudot A, Valderas JM, Climent J, Valencia A, Crespo-Facorro B, Vieta E, Gomez-Beneyto M, Martinez S, Rubenstein JL: No paradox, no progress: inverse cancer comorbidity in people with other complex diseases. Lancet Oncol 2011, 12: 604-608.

5. Freedland SJ, Mavropoulos J, Wang A, Darshan M, Demark-Wahnefried W, Aronson WJ, Cohen P, Hwang D, Peterson B, Fields T, Pizzo SV, Isaacs WB: Carbohydrate restriction, prostate cancer growth, and the insulin-like growth factor axis. Prostate 2008, 68: 11-19.

6. Zhou W, Mukherjee P, Kiebish MA, Markis WT, Mantis JG, Seyfried TN: The calorically restricted ketogenic diet, an effective alternative therapy for malignant brain cancer. Nutr Metab (Lond) 2007, 4: 5.

7. Martin LJ, Li Q, Melnichouk O, Greenberg C, Minkin S, Hislop G, Boyd NF: A randomized trial of dietary intervention for breast cancer prevention. Cancer Res 2011, 71: 123-133.

8. Nakamura T, Ishikawa H, Takeyama I, Kawano A, Ishiguro S, Otani T, Okuda T, Murakami Y, Sakai T, Matsuura N: Excessive fat restriction might promote the recurrence of colorectal tumors. Nutr Cancer 2010, 62: 154-163.

9. Galeone C, Pelucchi C, Maso LD, Negri E, Talamini R, Montella M, Ramazzotti V, Bellocco R, Franceschi S, La Vecchia C: Glycemic index, glycemic load and renal cell carcinoma risk. Ann Oncol 2009, 20: 1881-1885.

10. Nebeling LC, Miraldi F, Shurin SB, Lerner E: Effects of a ketogenic diet on tumor metabolism and nutritional status in pediatric oncology patients: two case reports. J Am Coll Nutr 1995, 14: 202-208.

11. Franceschi S, Favero A, Decarli A, Negri E, La Vecchia C, Ferraroni M, Russo A, Salvini S, Amadori D, Conti E, Montella M, Giacosa A: Intake of macronutrients and risk of breast cancer. Lancet 1996, 347: 1351-1356.,8599,1662484,00.html

Veien til god helse – utgangspunktet

Tenk deg at du har lyst til å ha så god helse som mulig. Hvor skal du begynne å lete for å finne ut hvordan? Hos legen din? I aviser eller blader? Hos en sprek kamerat? Treningssenter?

Sannheten er at det finnes et fag, eller en faglig base, vi kan og bør bruke som utgangspunkt om vi ønsker å vite hvordan vi kan optimalisere helsen vår. Vi må oppsøke evolusjonsbiologien. Vi må derfor også slutte å tro at menneskedyret fysiologisk skiller seg ut fra de andre dyrene i verden.

Elfanten Jumbo var en gang regnet som verdens største landdyr og har gitt oss ordet jumbo; som i jumbojet. Da Jumbo var i London Zoo, hadde han raserianfall og ble ansett å være en økende risiko. Etter at Jumbo døde i 1885 i New York, oppdaget man at han hadde ingrodde jeksler som følge av for liten slitasje på tennene. Her er kostholdet Jumbo hadde deler av livet: Daglig: 100kg høy, 70 liter havre, 35 liter søte kjeks, 15 loff og 3 liter løk. Innimellom: Bøtter med epler, appelsiner, fiken, kake og søtsaker og innimellom gode slurker wiskey. 

Dyrehager er et godt sted å starte. De som jobber i seriøse dyrehager vet at om ikke dyrene får riktig mat og riktig stimuli, blir de syke. Når dyrehagen får inn en tiger undersøker de hva tigre i naturen spiser. Tigeren trenger animalsk føde. Den er laget for å spise dyr. Får den ikke animalsk føde, blir den syk og dør. Vi kan ikke fore tigere med eucalyptus, og vi ikke kan fore koalaen med kjøtt. Til og med dyr i nær slekt trenger svært ulik mat. Gorillaen får faktisk mesteparten av energien den trenger fra fett. Dette fettet blir dannet av bakteriene i gorillaens mage når de bryter ned plantemateriale. Selv om det er observert at gorillaer kan knaske litt insekter og noe animalsk føde, vet vi at hoveddelen av maten deres bør komme fra visse typer planter. Sjimpansene, som er i nær slekt med gorillaen, har utviklet seg til altetere. De har mindre mager og er dermed dårligere tilpasset plantekost. De elsker kjøtt, og kan drive svært avansert jakt. Dyrene de jakter på blir gjerne revet i stykker levende når apene kjemper om sin del av byttet. Kjøtt er så viktig for mange sjimpansestammer at det brukes i bytte mot tjenester som sex, og for å kjøpe seg opp i rangstigen. Sjimpanser spiser i tilegg mye annen animalsk føde, blant annet insekter og de elsker frukt.

Dette betyr at sjimpanser i fangenskap ikke kan leve på bananer og annen frukt og at gorillaer (til tross for sine store ”rovdyrtenner”) ikke kan leve på kjøtt. En tiger i fangenskap kan heller leve utelukkende på rent kjøtt, ettersom den har behov for alle deler av et byttedyr inkludert hjerne, brusk organer og mageinnhold.


På slutten av 1800-tallet slet London Zoo med utbredt rakitt hos løvene. 20 etterfølgede kull hadde fått det. Rakitt kan oppstå som følge av D-vitaminmangel og fører blant annet til misdannelser i skjellettet. Da kirurgen Dr. John Bland-Sutton ble konsultert, forslo han at løvene i tilegg til hestekjøtt burde få geitekjøtt, tran og knuste bein. Rakitten forsvant med det nye kostholdet. Også dyr lager D-vitamin fra sol og kan få mangelsykdom av å være for mye inne.

Tenk deg så et menneske inngjerdet i en dyrehage; hva slags mat må vi gi det for at det skal få god helse? Genene våre er ikke tilpasset den maten vi spiser mest av i dag. Det er fordi menneskearten har utviklet seg over lang tid og tilpasset seg ulike matvarer i naturen. Men for ca 10 000 år siden skjedde det som forandret menneskeheten for alltid. Vi begynte å dyrke korn. Kornet vi dyrket var i gressfamilien – en plantetype mennesker aldri tidligere i historien hadde spist noe særlig av. I enda nyere tid har vi fått det for oss at fett presset ut av frø er fin mat. Dette er en type fett man aldri ville fått i seg særlig mye av i naturen. Legg til raffinert sukker og kumelk så har du et av de norskeste måltider av alle; fullkornsbrødskiven med margarin og brunost – et måltid fullstendig uten noe som, sett et evolusjonært perspektiv, kan kalles mat.

Om vi hadde fostret opp mennesker i en dyrehage med kornprodukter, ville de blitt syke. De ville blitt plaget av betennelser og vondter. De ville vært utsatt for infeksjoner, fått dårlige tenner og svake skjelletter. De ville fått autoimmunsykdommer, kognitive problemer og vært svært utsatt for depresjon. Dette er sykdomsbildet som følger alle kjente kulturer som baserer maten sin på korn. De ville også vært avhengig av kosttilskudd for å unngå mangelsykdommer.

Dyrene i en dyrehage er tatt ut av sitt naturlige miljø. Derfor jobber dyrehagene for å gjenskape det naturlige miljøet, den naturlige adferden og det naturlige kostholdet. Urbane mennesker lever i et miljø svært forskjellig fra det vi har utviklet oss i. Spesielt er vi mye innendørs, og mangelen på sollys gjør at D-vitaminmangel er utbredt. Maten vår har også endret seg mye. Det er ikke lenger utbredt å innta rå animalske matvarer og i hvert fall ikke organer. Selv kjøttet fra gårdsdyrene vi spiser skiller seg fra kjøttet til ville dyr, siden domestikerte dyr fores med blant annet korn, soya og planteoljer.

Både fordi det kan virke støtende på gjestene, fordi det lukter og på grunn av sykdomsrisiko, kan ikke alltid de store kattedyrene i Kristiansand Dyrepark få organer og innmat. Dyreparken tar derfor konsekvensen av dette og gir dyrene et multivitamin/mineralpulver for å sørge for optimal ernæring. Av samme grunn bør også mennesker supplere kosten med tilskudd. Pulveret, som blant annet løven til venstre får, inneholder Vitamin A, Vitamin D3, Vitamin E 4, Vitamin B1, Vitamin B2, Niacin, Panthotensyre, Vitamin B6, Vitamin B12, Jern 5, Zink, Kobber, Kobolt, Mangan, Jod, Kalsium, Fosfor, og Magnesium.

For å vite hva vi er tilpasset å spise, kan vi se på kroppen vår og dens funksjoner. Tennene våre viser at vi er tilpasset å tygge maten før den svelges og at vi både kan skjære og male maten. Tarmen vår er mer lik et rovdyrs enn en planteeters. Vi har en kort tykktarm. Vi mangler bakterier og enzymer til å bryte ned cellulose, men er godt rustet for å bryte ned stivelse.

Mennesker som lever som jegere og samlere følger en livsstil tilpasset våre gener og opphav. Studier av slike kulturer viser at mennesker kan leve på en lang rekke svært forskjellige kosthold, uten å være utsatt for de sykdommer som plager oss i den moderne verden. Masaier, og enkelte andre afrikanske stammer, får mesteparten av energien sin fra blod og melk. Inuitter spiser i perioder kun mat fra havet. C-vitamin får de fra å spise rå hud fra enkelte hvaltyper. Flere regnskogstammer har et høyt inntak av frukt og lavt inntak av animalske matvarer. Befolkninger i stillehavet kan ha kosthold basert på kokosnøtter og fisk.
Fellesnevneren hos disse menneskene er at de ikke spiser korn, raffinerte matvarer slik som sukker og frøoljer, og at de ikke spiser kunstig laget mat. Maten kommer fra naturen slik den er i naturen.

Hva slags mat skal vi kaste inn til våre inngjærede artsfrender?

Og her har vi utgangspunktet, både for hvordan vi må mate vårt menneske i fangenskap, og for hvordan vi kan få en optimal ernæring og helse. Det er ikke en selvfølge at moderne og kunstig mat påvirker helsen negativt, men vi vet en del om hva vi er tilpasset å spise. Med dette som utgangspunkt kan vi vurdere studier og data som, med stor sikkerhet, kan vise oss veien til et optimalt menneskelig kosthold.

Vi skal også beholde bildet at vårt menneske i fangenskap. For kosthold er kun én av faktorene som påvirker dyrenes helse. Bevegelse er en annen, og også dette må tilpasses vår naturlige utvikling. Mer om dette senere.

Neste gang: Kjøtt