Biologiens kompleksitet

Biologists work very close to the frontier between bewilderment and understanding.
Biology is complex, messy and richly various, like real life; it travels faster nowadays than physics or chemistry (which is just as well, since it has so much farther to go), and it travels nearer to the ground. It should therefore give us a specially direct and immediate insight into science in the making.

Sir Peter B. Medawar

Ernæringsvitenskap og treningsvitenskap er retninger innen biologien som alltid har hatt en lav vitenskapelig status. Sikter man etter status innen biologiske fag jobber man kanskje med kreftforskning eller hjerte- og karsykdom, men man jobber garantert ikke med forebyggende medisin for statusen sin skyld. En ting er at trenings- og ernæringsvitenskap har lav status innen de biologiske og medisinske fagene, en annen er at biologi generelt sett har en lav status blant naturvitenskapene. Det er kanskje ikke så rart, fordi for å forstå biologien må man forstå kjemi og for å forstå kjemien må man forstå fysikk. Det finnes et hierarki her og biologien er nederst.

Men likevel vil jeg si at de biologiske fagene har en ufortjent lav status. Det er klart ernæringsvitenskap står langt høyere i hierarkiet enn for eksempel samfunns»vitenskapene», men faget har en lav status hos de fagene som teller. Er man en teoretisk fysiker kan man jobbe med svarte hull, de første nanosekundene av big bang, kosmisk stråling, svart materie og andre utrolige deler av universets natur. Det virker nesten uoverkommelig komplekst. De matematiske formlene som ligger til grunn er forståelige kun for noen få utvalgte, som har vært spesielt heldige i kromosomlotteriet. Men det er denne uforståelige matematikken som også viser oss at biologien kan være langt mer kompleks enn svarte hull og andre kosmiske rariteter.

For den teoretiske fysikken hviler på matematikken og man kan bruke matematikken til for eksempel å regne seg frem til hvordan masse var inntil noen få millisekund etter big bang. En teoretisk fysiker kan også snakke om fysikken ved dette tidspunktet med en overraskende stor sikkerhet, nettopp på grunn av matematikkens beviskraft.

Men matematikken kommer til kort innen biologien. Kroppen vår er så kompleks at det ofte ikke nytter med matematikk som et verktøy. Vi kan snakke med sikkerhet om hvordan universet ble til, men vi klarer ikke å få folk til å gå ned i vekt. Kroppen vår er et utrolig biologisk system, en kjemisk suppe, hvor endringer i en faktor fører til uante endringer i uante andre faktorer. Et molekyl har ikke bare én funksjon. Det kan være et signalmolekyl, samtidig som det påvirker pH, spenning, membranpotensiale, og kan feste seg til andre stoffer og danne helt nye stoffer eller bare vri litt på seg og slik sett få en helt ny funksjon. Speiler man et molekyl kan effekten av det i kroppen bli en totalt annen. Dette er kompleksitet. Vi sliter mer med å forstå kroppen og å forstå liv, enn vi sliter med å forstå universet.

Vi har sett ned på medisinske fag for lenge og for mye. Med det mener jeg at vi har hatt en overdreven optimisme når det gjelder å forstå kropper og vi har mange av oss feilaktig trodd at kroppen er så enkel både å forstå og manipulere. I 2003 klarte man endelig, etter en enorm innsats å kartlegge hele det menneskelige genomet. Man ble da overrasket over å finne at vi kun har ca. 20500 gener, noe som er mindre enn mange planter og mindre enn for eksempel noen fisker man har kartlagt. Det er ikke antall gener som bestemmer en organismes kompleksitet, det er potensialet for å danne kompleksitet ut av genene.

Kroppen vår er langt ifra ferdig forstått. Dette kan være fint å minne seg selv på. De som jobber med å forstå den fortjener respekt. Det er ingen liten oppgave de har tatt på seg. Det er en av de største.

A central lesson of science is that to understand complex issues (or even simple ones), we must try to free our minds of dogma and to guarantee the freedom to publish, to contradict, and to experiment. Arguments from authority are unacceptable.

Carl Sagan

3 thoughts on “Biologiens kompleksitet”

  1. Hei Pål liker bloggen din! det jeg lurer på har ikke noe med temaet å gjøre men jeg har lurt mye på det og vil derfor spørre deg om det jeg har lest en del om paleo og melkeprodukter i det siste og har skjønt at det med melk og kasein er vanskelig å vite sikkert men at mest sannsynlig så skal en frisk person med bra kosthold tåle det og med laktose så har jo mange nordiske tilpasset seg det men jeg er glad i melkeprodukter som ost, smør, rømme og fløte og jeg er født i norge men har foreldre fra pakistan tells jeg som nordisk avstamming altså har jeg tilpaset meg denne matvaren eller tåler jeg det mest sannsynlig eller ikke? hadde klart meg uten de produktene men er glad i de og vil finne ut om jeg tåler de godt eller ikke.

    Liker

  2. Hei anon. Ca 50% av verdens befolkning er laktoseintolerante og burde ikke innta melkeprodukter med særlig laktose. Det er melk det er mest laktose i eler andre søte melkeprodukter. Smør, fløte, rømme og andre fete melkeprodukter kan vanligvis inntas helt uten problem av alle, selv de med laktoseintoleranse. Med nordisk avstamning mener man mange mange generasjoner tilbake i tid og med din pakistanske bakgrunn er det er stor sjanse for at du ikke tåler laktose særlig godt. Men du kan likevel med stor sannsynlighet spise fete melkeprodukter og dette er også veldig næringsrik og sunn mat. Kasein er et annet tema, men det er sjelden at noen ikke tåler det helt og da vet man det godt. Har man helseplager som ikke forsvinner selv på et optimalt kosthold og med en optimal livsstil så kan man vurdere å ikke spise melkeprodukter for å se om dette hjelper, men jeg tror det er sjelden dette er nødvendig.

    Liker

  3. Hei igjen takk for svar! men tror du at det gjelder alle pakistanere at de ikke tåler laktose så godt? kan det hende at jeg tåler en blanding av halvt glass biola naturell og kremfløte blandet? liker godt biola naturell også vet ikke om dine tanker om det med tanke på laktose også har jeg nylig begynt å interessere meg for styrketrening og lurer på om whey protein isolate uten kustige søtstoffer er en bra tilskudd? kan det inngå i et paleokost? bruker du proteinpulver? og det skal vel inneholde veldig lite melkesukker så burde ikke det gå fint for de fleste? Mvh meg ble litt mange spørsmål men håper du kan svarene.

    Liker

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s